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Epazote

De Toildepices
Alimentaire, Aromatique, Colorant, Cosmetique, Condimentaire, Culturel, Industriel, Matériaux, Medicinal, Ornemental
Bois, Bulbe, Ecorce, Feuille, Fleur, Fruit, Graine, Tige, Racine, Resine, Rhizome


Le puissant parfum camphré de l'épazote en fait son principal caractère, il ne laisse pas indifférent : nourriture des dieux pour les uns, sueur de putois pour les autres !

Cette herbe aromatique avec la coriandre est l'un des éléments essentiels de la cuisine mexicaine, elle aromatise tamales, haricots noirs… Elle est aussi une plante médicinale importante de l'Amérique précolombienne.


Toutes les parties vertes de la plante sont utilisées, des feuilles aux fruits immatures. De forme proche du chénopode blanc (Chenopodium album - légume sauvage réputé), l'odeur de l'épazote suffit à les distinguer.

Malheureusement pour nous, l'épazote perd sont parfum au séchage… Elle est donc difficile à trouver hors du Mexique ! En cherchant bien, elle est sub-spontanée dans quasiment tout l'hexagone...


Pratique

En cuisine

On trouve l'épazote principalement dans la cuisine mexicaine, elle y aromatise les soupes, les frijoles (haricots). Elle donne aussi une infusion agréable, d'où l'un de ses noms de 'thé du Mexique'.


Recettes parfumées

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Condiments et Mélanges d'épices

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Histoire et Ethnologie

Historique

Originaire de l'Amérique centrale et du sud du Mexique, l'épazote est utilisée de longue date dans cette zone.

Au Yucatan comme en Amazone (par les indiens Tikuna), ou en Amérique du sud (Siona-Secoya, Kofan) elle est connue pour ses vertus médicinales.


Cette plante se diffuse dans toutes les parties chaudes du globe, surtout comme vermifuge : de l'Afrique noire à la Chine. Les utilisations culinaires restant plus rares. Au début du XXe siècle, c'est l'un des principaux vermifuges utilisés aussi bien pour l'homme que pour les animaux (variété anthelminticum).



Iconographie

Photos

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Dessins

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Linguistique

Noms et traductions

Epazote
Chenopodium ambrosioides L.


Etymologie

  • Ambrosioides, ambroisie : allusion à la nourriture mythologique des dieux grecs.
  • Epazote :de son nom Nahuatl (langue des Aztèques) epatl : 'mouflette' et de tzotl : 'sueur, sale'.


Sciences

Botanique

Description et diagnose

Chenopodium ambrosioides var ambrosioides (L.) Moyakin & Clemants - Famille des Amarantacées (anciennement chénopodiacées)

Plante annuelle de 40 à 80cm de haut, elle possède une forte odeur. Elle pousse de préférence dans les décombres et à l'abord de lieux habités comme de nombreuses chénopodiacées.

Tiges érigées et divisées, velues, aux teintes rougeâtres

Feuilles oblongues à lancéolées, dentées, avec un petit pétiole.

Fleurs discrètes, jaunâtres regroupées en épis.

Fruits petits, d'abord verts puis noirs

Il semble qu'en réalité ce soit un agrégat de 'micro espèces'.

Cultivars et variétés

  • Chenopodium ambrosioides var anthelminticum : plante médicinale cultivée au USA comme puissant vermifuge

Propriétés médicinales

  • tonique,
  • stomatique, digestive
  • antispasmodique
  • combat bronchite et asthme
  • emménagogue, galactogène (tribu amazonienne)

Sous sa variété anthelminticum, elle est aussi un vermifuge puissant en particulier pour les vers ronds.


Risques allergiques et toxicologie

ATTENTION aux abus d'utilisation de l'huile essentielle, elle provoque vomissements, maux de tête, jusqu'aux empoissonnements (à 0.1ml/kg chez de nombreux animaux) - A utiliser avec parcimonie !

Composition chimique

  • Huile essentielle :
    • 70% ascaridole

ou 1,4-peroxido-p-menth-2-ene, c'est un composé peu courant dans les épices. Toxique, piquant il est surtout le principe vermifuge de la plante. Les variétés cultivées pour la cuisine ont un taux plus faible.

    • limonene, p-cymene Pinocarvone
    • traces de a-pinene, myrcene, p-cymene, terpinene, thymol, camphor and trans-isocarveol



Pour aller plus loin

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<references />